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宇宙飛行士 目と脳に異常が・・・
2013年02月08日 (金) | 編集 |
宇宙に1か月以上滞在した宇宙飛行士らに、目と脳の異常が見つかったとの論文が、米学術誌「Radiology(放射線医学)」に掲載された。これにより長期の宇宙探査ミッションの計画が大きく後退する可能性が出てきた。

 研究チームは、スペースシャトルミッションか国際宇宙ステーション(International Space Station、ISS)に乗船した宇宙飛行士27人のMRI(磁気共鳴画像撮影装置)を分析。宇宙飛行士らの宇宙滞在期間の平均は108日間。

 シャトルミッションは通常数週間程度だが、ISS滞在は6か月以上におよぶ場合もある。また、数十年後に予定されている火星の有人探査計画は、最長で1年半に上る見込み。

 研究チームによると、合計で1か月以上宇宙に滞在した飛行士たちには、多様な合併症が発症していた。これらの症状は、脳への原因不明の圧力により生じる症候群と似ていたという。

 宇宙飛行士の33%には、視神経周辺に、脳脊髄液の過剰分泌が見つかり、22%からは、眼球の裏側が平らになる症状が見つかった。また15%では視神経の肥大化が起き、11%は脳下垂体に変化が見られるとともに脳下垂体と脳とのつながりも変化していた。脳下垂体は視神経の間に位置し、性ホルモンの分泌や甲状腺の調節を行っている。  (久)


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